TABAQUISMO

Todo sobre el Tabaquismo

El tabaquismo es definido por la Real Academia Española como: “Intoxicación crónica producida por el abuso del tabaco”. Para comprender mejor sus implicaciones es posible hacer una recorrido a través de la historia de dicho consumo de tabaco.

El tabaco se fuma por primera vez por los nativos americanos desde una época indeterminada. En el año de 1556, André Thévet introduce la planta para crecer en Europa y cerca de Angoulême. Es por Jean Nicot, un diplomático francés en Portugal, que comienza a popularizarse en Francia y en Europa toda. El tabaco obtiene su primera ilustración botánica en 1571, gracias a Nicolás Monardes. Es nombrado Nicotiane en honor de su descubridor.

El tabaco se consume de varias maneras, ya sea en cigarrillo, pipa, cigarro, cigarrillo, bidi (cigarrillo indio) donde el tabaco está enrollado, en ocasiones se mezcla con otras sustancias como la canabbis. También se consume masticándolo, por medio del mascado o la colocación de una bola entre el labio la encía. Snus es un tabaco fermentado sueco que se presenta en sobres pequeños.

La producción de tabaco, estimada en más de 8 millones de toneladas, está dominada por China, Estados Unidos, India, Brasil y algunos países de la antigua URSS. La gran mayoría de los países compran tabaco, aún cuando sean los propios productores, en este caso, las importaciones están destinadas a complementar las carencias en términos de diversidad.

El mayor productor de tabaco monopolio de China (China Tobacco Company del Estado). El mercado internacional está dominado por cuatro diferentes marcas multinacionales:

  • La estadounidense Philip Morris.
  • La Imperial Tobacco de Gran Bretaña, que tomó el control de Altadis en 2008.
  • La American British American Tobacco.
  • La japonesa Japan Tobacco.

El tabaquismo y su principal agente, es decir, el tabaco, tiene un impacto socio-económico y también ambiental. Para darnos una idea, en Bangladesh algunos fumadores gastan nueve veces más en tabaco que en educación.

El proceso de secado con aire caliente requiere hojas de tabaco de aproximadamente 20 kilogramos de madera seca a 1 kilogramo de tabaco. El secado con aire caliente se clasifica primero por su utilización con alrededor de 6 toneladas de 10 tabacos tratados por este proceso. Por tanto, esto lleva a un secado importante y por ende a una insoslayable deforestación. En la parte norte de África, más de 140000 hectáreas de bosques indígenas desaparecen cada año para servir como combustible para el secado de tabaco, lo que corresponde al 12% de la deforestación global anual en la región.

El tabaquismo tiene sus orígenes y una historia que combinada con las grandes ganancias que generan, debido a las propiedades adictivas generadas por la nicotina, han dado lugar a la intoxicación crónica definida por la RAE.